성공적인 결혼 생활의 비밀

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몇 가지 작은 행동만으로는 깊은 관계적 문제를 해결할 수 없겠지만, 작고 반복적이고 단순한 일상적 행동은 우리의 배우자에게 깊은 관심을 느끼게 할 수 있습니다.

미국 배우 캐서린 햅번은 “때때로 저는 남자와 여자가 정말로 서로 잘 어울리는지 궁금합니다. 아마도 그 둘은 옆집에 살면서 가끔 방문만 하는 것이 좋을 것입니다.”라고 말했다. 두 사람이 평생 서로에게 헌신해야 한다는 생각은 많은 사람에게 낯설다.
   높은 이혼율은 상처와 함께 결혼에 대한 환멸을 느끼게 하였고, 동성 결혼 논쟁은 마음을 멍들게 했다. 그럼에도 불구하고 결혼은 여전히 두 사람 사이의 궁극적인 사랑의 표현이 되고 있다. 텍사스 알마그리브 연구소의 미국 무슬림 학자 야시르 카디는 성공적인 결혼에 대해 이렇게 말했다. “성공적인 결혼은 아내와 평화롭게 살 수 있을 때가 아니라 아내 없이 살 수 없을 때이다.”
   심리학자이자 저자인 아치볼드 하트 박사는 연구를 통해 인간 유대의 중요성을 지속적으로 확인할 수 있다고 말한다. “소통이 없는 삶은 사람을 감정적으로나 육체적으로나 시들고 죽게 만듭니다. 가족, 친구, 배우자와 같이 삶을 공유할 사람이 없을 때 삶의 질은 감소합니다. 우리는 친밀한 공동체와 다른 사람들과의 상호 작용 속에서 살도록 설계되었습니다. 결코 감정적으로 단절된 삶을 겪도록 설계되지 않았습니다.”오래 지속되는 관계처럼 결혼 생활도 단순히 저절로 생겨나는 것이 아니다. 행복으로 특징지어지는 결혼은 진지한 생각과 노력이 필요하다. Marriage Alive의 공동 창립자인 데이빗과 클라우디아 아르프는 생동감 있고 건강한 결혼 생활의 세 가지 공통점을 발견했다. (1) 결혼 관계는 다른 관계들보다 늘 우선하고, (2) 두 배우자 모두 함께 성장하고 변화하기 위해 헌신하고, (3) 친밀하게 지내기 위해 노력한다. 결혼 관계에서의 친밀감은 부부 사이의 규칙적이고 의미 있는 애정 표현의 부산물이라 할 수 있다.
   그렇다면 행복한 부부가 갖는 행복한 결혼 생활을 만드는 ‘비밀’이 있을까? 행복하고, 만족하고, 자신의 관계에 대해 열정적으로 말하는 부부들은 도대체 다른 부부들과 무엇이 다른가? 숀티 펠트한은 그녀의 책 『매우 행복한 결혼의 놀라운 비밀(The Surprising Secrets of Highly Happy Marriages)』에서 질문에 대한 답을 주고 있다. 그녀는 여러 부부에게 “결혼 생활이 행복하고 즐거우신가요?”라는 질문을 하고, 다양한 응답을 바탕으로 부부들을 세 그룹으로 나눴다. 매우 행복한 부부, 일반적으로 행복한 부부 그리고 그저 그렇거나 힘들어하는 부부로 말이다.
   흥미로운 점은 매우 행복한 부부를 분석할 때 그들이 정확히 무엇 때문에 행복한지를 이해하는 사람이 매우 드물었다는 것이다. 이로 인해 더 분명해진 사실은 결혼 생활에서 평범한 행복의 수준을 결정하는 것은 일상적인 작은 행동의 차이에 있다는 것이다. 펠트한은 결론적으로 이렇게 밝혔다. “행복한 부부들을 연구한 결과 배우자가 깊이 보살핌을 받는다고 느끼게 만드는 작지만 특별한 행동을 하는 비율이 높다는 것을 보여 주었습니다. 몇 가지 작은 행동만으로는 깊은 관계적 문제를 해결할 수 없겠지만, 작고 반복적이고 단순한 일상적 행동은 우리의 배우자에게 깊은 관심을 느끼게 할 수 있습니다.” 펠트한은 결혼 생활에서 차이를 만들어 낼 수 있는 다섯 가지 사랑의 주요 표현을 발견했다.

남편을 위한 환상적인 다섯 가지 표현
펠트한은 아내가 다음과 같은 말을 할 때 남편의 행복에 큰 영향을 미친다는 것을 발견했다.

1. 사랑해 보다 고마워
설문 조사에 참여한 남성의 72%가 ‘사랑해’ 보다 ‘고마워’라는 표현에 대해 매우 기쁘게 느꼈다고 대답했다. 긍정적인 칭찬의 예시로는 “더운데 잔디를 깎아 줘서 고마워요.”나 “퇴근 후 피곤한데도 아이들과 놀아 줘서 고마워요.” 등이 있다. 많은 연구에서 남성이 인정을 받는 것이 성공에 중요하다는 것을 입증하고 있다. 경쟁 사회에서 남성들은 자신이 인정받고 노력한 만큼의 보상을 받는 것을 원하며, 배우자가 자신의 노력을 당연시하지 않는 것을 바라는 경향이 있다. 펠트한은 여성은 ‘사랑해’라는 말을 듣기를 갈망하지만 이 표현이 남성에게는 여성들이 느끼는 만큼 큰 만족을 주지 않는다는 것을 발견했다. 남성이 듣기 원하는 말은 “고마워요!”이다. 이 표현은 여성이 ‘사랑해’라는 표현에서 느끼는 것과 같은 감정을 남성이 느끼게 해 준다.

2. 정말 훌륭하게 해냈군요. 수고했어요
이 표현은 설문 조사에서 69%의 남자를 매우 기쁘게 했다. 남자들은 그저 자신이 잘 해냈다는 것을 알기 좋아한다. 그들은 자신이 무언가를 해냈을 뿐 아니라 잘 해냈다는 확신을 소중히 여긴다.

3. 사람들 앞에서 남편 칭찬하기
이것은 설문에 참여한 남성의 72%를 매우 기쁘게 했다. 남자들은 친절하고 존경스러운 말에 긍정적으로 반응하는데 특히 그 말을 사람들 앞에서 표현할 때 매우 긍정적으로 반응한다. 남편의 친구들과 동료들 앞에서 그가 잘한 일에 대한 칭찬은 남자에게 힘을 실어 주고, 그가 배우자로서 가치 있고 높이 평가받고 있다고 느끼게 해 준다.

4. 성적 친밀감
이것은 설문에 응한 남자의 85%를 매우 기쁘게 했다. 남자들의 성적 친밀감은 사랑의 척도에서 매우 높게 측정된다. 성관계는 결혼 생활에서 더 많은 사랑을 느끼게 한다는 연구 결과가 있다.

5. 당신 때문에 행복해요
미소, 친절한 말 또는 포옹으로 감사를 표하는 행동은 설문 조사에 참여한 남성의 85%를 매우 기쁘게 했다. 매우 행복한 부부는 서로에 대한 사랑을 결코 당연하게 여기지 않고, 정기적으로 상대방이 자신에게 얼마나 큰 의미가 있는지 그리고 자신이 얼마나 사랑받고 있는지를 자주 표현한다.

아내를 위한 환상적인 다섯 가지 표현
매우 행복한 부부는 아내를 행복하고 사랑스럽게 만들 수 있는 남편을 위한 비밀을 공개했다. 펠트한은 연구에서 남편이 다음과 같은 행동을 할 때 아내의 행복에 큰 영향을 미친다는 것을 발견했다.

1. 아내의 손을 잡는다
주차장을 걸을 때나 쇼핑센터나 교회에 있을 때와 같은 상황에서의 이 행동은 펠트한의 설문 조사에 참여한 여성의 82%를 매우 기쁘게 했다. 이 행동은 너무 단순해 보일 수 있지만 이 간단한 행동에 긍정적으로 반응하는 여성의 비율이 높다는 것을 주목해야 한다. 지혜로운 남성들은 이 행동이 손을 잡는 것 이상의 의미를 갖는다고 이해할 것이다. 이는 다음과 같은 사랑의 메시지를 전달한다. “당신은 내게 특별하며, 나는 다른 사람들이 그것을 알기를 바랍니다!”

2. 일과 시간에 보내는 사랑의 메시지
이는 설문 대상 여성의 75%를 매우 기쁘게 했다. 아내는 남편이 애정을 추구할 때나 육체적으로 가까운 곳에 있을 때뿐 아니라 낮 시간에도 자신에 대해 생각하고 있다는 것을 알고 싶어 한다. 이것은 그녀가 남편의 인생에서 최고이고 어느 누구도 아니라 자신이라는 것을 정기적으로 보장받기를 바라는 마음이다.

3. 공공장소에서의 스킨십
이 행동은 설문 조사에 참여한 여성의 74%를 매우 기쁘게 했다. 아내의 손을 잡는 것과 마찬가지로 아내 어깨 위에 팔을 두르는 것은 그녀가 특별하고 매우 소중하게 여겨진다는 것을 강력하게 보여 주는 행동이다.

4. 당신은 아름다워요
이 표현은 설문 대상 여성의 76%를 매우 기쁘게 했다. 여성들은 젊어 보이고, 몸매가 좋아야 하며, 최신 유행하는 옷을 입어야 한다는 압박을 계속 받는다. 일부 여성들은 이 경쟁에서 뒤쳐지지 않기 위해 과도한 시간을 체육관에서 보내고 옷가게에서 많은 돈을 소비한다. 그러나 아내가 남편이 자신을 진심으로 아름답다고 하는 말을 듣게 되면 긴장이 풀리고 더 많은 것을 하지 않고, 더 많이 소비하지 않게 될 것이다.

5. 자신의 동굴에서 나오기를 노력하라
이는 모든 여성의 72%를 매우 기쁘게 했다. 존 그레이는 자신의 책 『화성에서 온 남자, 금성에서 온 여자』에서 남성들이 압도당하고, 혼란스럽거나 걱정될 때 동굴로 후퇴하는 경향을 묘사한다. 이러한 후퇴는 아내들에게 도전이 될 수 있다. 많은 아내는 이를 싫어한다. 펠트한은 ‘매우 행복한 결혼 생활’을 하는 남성들은 동굴로 들어가는 것을 피하기 위해 할 수 있는 모든 노력을 한다는 것을 발견했다. 이는 남성들이 화를 안 내거나 자기만의 공간이 필요 없다는 것을 의미하는 것이 아니라 자신의 동굴에서 벗어나기 위해 노력한다는 것을 의미한다. 심리학자 존 가트맨 박사의 행복한 커플들에 대한 연구에서도 비슷한 결과가 발견되었다. 그는 갈등이 있을 때 자신을 진정시킬 수 있고 과도하게 반응하지 않는 남성들이 좋은 관계를 가진다고 말한다.

매우 행복한 부부들은 많은 이에게 훌륭한 통찰력과 진실된 희망을 제공했다. 결혼 생활의 행복은 이국적인 유람선이나 호화로운 주택 혹은 비싼 옷에 의존하지 않는다. 오히려 행복은 최고의 결혼 생활을 원하는 모든 남편과 아내가 할 수 있는 간단하지만 강력한 행동에 달려 있다.

트리포드 피셔
가정 상담 코치

2024 가정과 건강 4월호 제공