엘렌 화잇이 한 이상에서 토성에 있는 사람들을 묘사했는가?

41

엘렌 화잇과 그녀의 저술들에 대한 101가지 질문과 그 답변들
101 Questions about Ellen White and her Writings

[본 연제는 최근 엘렌 화잇 유산관리 위원회의 공식 사이트에 가장 많이 오른
네티즌들의 질문들에 대한 답변들을 정리한 것임]


질문 15: 엘렌 화잇이 한 이상에서 토성에 있는 사람들을 묘사했는가?

네티즌의 질문: 최근에 어떤 분이 엘렌 화잇이 보았다는 목성과 토성에 관한 이상에 대해 저에게 물었습니다. 트루스데일(Truesdail)이라는 여자 분이 쓴 편지가 있는데, 그 편지에서 자기에게 화잇 부인이 그곳에서 식사를 즐기고 있는 거민들을 보았다고 말했다 합니다. 이 주장과 그 편지의 신빙성에 대해 아는 바가 있습니까?

답변: J. N. 러프보로우(J. N. Loughborough)가 그의 책 <대재림운동(The Great Second Advent Movement)> 260, 261쪽에서 트루데일 여사의 편지를 인용했습니다. 저는 당신이 말하는 것이 다음의 편지라고 생각합니다. 다음이 러프보로우가 인용한 것입니다.

“화잇 자매가 매우 쇠약한 상태에 있었고, 그래서 우리가 그녀를 위해 기도 드리는 동안 하나님의 영이 우리에게 임했습니다. 우리는 곧 그녀가 세상의 사물을 의식하지 못한다는 것을 알아차렸습니다. 이것은 그녀가 행성들의 세계를 처음으로 본 경우였습니다. 그녀가 목성의 달들을 큰 소리로 헤아리고, 곧이어 토성의 달들도 헤아린 후 토성의 띠를 아름답게 묘사했습니다. 그런 후 그녀는 ‘그곳 거민들은 키가 크고 기품 있는 사람들이고, 지구의 거민들과는 다릅니다. 죄가 그곳에 들어온 적이 없어요’라고 말했습니다. 과거에 베이츠 형제가 화잇이 본 이상의 기원에 대해 가졌던 의심이 곧 사라지고 있음이 그의 미소 짓는 얼굴에 역력히 드러났습니다. 우리 모두는 베이츠 선장이 우리에게 가르침을 줄 때 곧잘 여러 천체들을 가리켜 보여 주었기 때문에 그가 천문학을 매우 사랑하는 분임을 알고 있었습니다. 화잇 자매가 이상을 본 후에 그의 질문들에 대답하면서, 전에 한 번도 이 방면의 공부를 해 본 적이 없으며 이 이상이 아니었으면 이런 지식을 얻지 못했을 것이라고 말하자, 그는 기쁘고 행복이 넘치는 표!
정을 지었습니다. 그는 하나님을 찬양했고, 자신이 다시는 의심하지 못하도록 행성들에 관한 이 이상이 주어졌다는 믿음을 표현했습니다.”(트루데일 여사의 1891년 1월 27일자 편지).

그런데 저는 이 편지에서 행성의 거민들이 식사했다는 언급은 찾을 수 없습니다. 그리고 두 페이지 앞에서 러프보로우가 그 이상에 대해 말합니다. 그 설명에서 그는 화잇 여사가 본 행성들의 이름을 그녀가 언급했다고 주장하지 않습니다. 다만 조셉 베이츠가 화잇이 본 것을 마치 자신도 보는 것 같이 묘사한 대로, “오, 그녀가 지금 목성을 보고 있습니다!”라고 말한 것을 러프보로우가 인용했을 뿐입니다. 그런 후 그녀가 띠와 고리로 둘린 행성을 묘사하면서 “제가 일곱 달을 보고 있습니다”라고 말하자, 베이츠는 “그녀가 지금 토성을 보고 있습니다.”라고 소리쳤습니다. 트루데일 여사의 설명은 이런 조셉 베이츠의 말과 일치합니다. 그녀 역시 화잇 여사가 그 행성들의 이름을 언급했다고 말하진 않았습니다. 틀림없이 그녀는 천문학에 관심이 깊었던 이 행성들에 대한 베이츠의 이해를 받아들였을 것이고, 그 행성들이 정말로 목성과 토성이라고 생각했을 것입니다. 그래서 트루데일의 편지는 베이츠의 해설을 반영한 것입니다.
트루데일 여사가 쓴 편지의 합법성을 의심하거나 이 문제에 대해 쓴 그 편지의 저자의 신빙성에 대해 의심할 이유는 없습니다. 그러나 우리는 이런 정보들의 어떤 부분이 화잇 여사에게서 나왔고, 어떤 부분이 조셉 베이츠에게서 나왔는지를 인식할 필요가 있습니다. 당시에 다른 사람들도 베이츠의 견해를 받아들였던 것으로 보입니다. 제임스 화잇은 <작은 무리에게 보내는 기별(A Word to the Little Flock)>에서 이 이상에 관해 말하면서 목성과 토성을 언급했습니다. 그리고 화잇 여사마저도 이것에 대한 베이츠의 판단을 받아들였다 해도 저는 놀라지 않습니다. 왜냐하면 이상 중에서 그녀가 그 행성들의 이름을 듣지 않았기 때문입니다. 화잇의 이상의 초점은 행성의 이름이 아니라 우주의 다른 행성들에 거민들이 있다는 것입니다.
저는 화잇 여사가 묘사한 것들을 그녀가 보았고, 그것들이 우주의 어떤 행성들의 실체와 일치한다고 믿습니다. 그러나 베이츠가 그렇게 생각했다는 사실 때문에 그 행성들이 구체적으로 목성과 토성이었다고는 생각할 순 없습니다. 그러므로 우리는 잘못일 수도 있는 베이츠의 추정을 화잇 여사의 이상에 억지로 끼워 맞춰서는 안 됩니다.
엘렌 화잇 유산 관리 위원회의 웹사이트에 이 이상에 관한 간단한 자료가 있습니다. “엘렌 화잇의 저술에서 발견되는 특이한 진술들에 관한 평설”(Comments Regarding Unusual Statements Found in Ellen G. White’s Writings)이라는 섹션에 “천문학적인 진술들”(Astronomical Statements)이라는 항목이 있습니다.