엘렌 화잇은 성경을 기록한 선지자들과 같은 선지자였는가?

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엘렌 화잇과 그녀의 저술들에 대한 101가지 질문과 그 답변들
101 Questions about Ellen White and her Writings

[본 연제는 최근 엘렌 화잇 유산관리 위원회의 공식 사이트에 가장 많이 오른
네티즌들의 질문들에 대한 답변들을 정리한 것임]


질문 1: 엘렌 화잇은 성경을 기록한 선지자들과 같은 선지자였는가?

네티즌의 질문: 나는 엘렌 화잇과 교회에서 그녀의 위치에 대해 남편과 몇 가지 격론을 벌인 적이 있습니다. 남편은 화잇이 선지자였고 그녀의 저술들은 성경만큼 영감되었다고 믿습니다. 반면, 나는 화잇이 하나님의 영감을 받았으나 단지 C. S. 루이스나 그 밖의 그리스도인 작가들이 저술할 때 하나님의 영감을 받은 것이나 다름없다고 믿고 있습니다. 이런 점에서, 나는 화잇이 선지자였다고는 믿지 않고, 그녀의 저술들이 성경만큼 영감 되었다고 생각지도 않습니다. 엘렌 화잇 당시, 비재림교인 가운데 그녀에게 선입견을 갖지 않고 열린 마음으로 접근하여 그녀가 이상을 받는 장면이나 그녀가 참으로 선지자였다는 어떤 증거들을 보고 확신을 얻게 된 사람이 기록한 문서가 있는지요?  내가 지금껏 보아 온 대로는, 화잇에 대해 쓴 책과 자료들은 모두 우리 교회가 출판한 것이어서, 그녀를 옹호하는 데만 치우쳐 있다고 생각합니다. 우리 교회가 그녀의 저술들을 판매하여 수익을 얻고 있기 때문에 그녀를 선지자로 선전하려는 것은 자연스런 일이라고 생각할 수도 있습니다.

답변: 당신이 C. S. 루이스의 팬이라면 그의 책 “순전한 기독교”(Mere Christianity)에 나오는 다음의 단락을 알 것입니다. “충격적인 선택의 기로”(Shocking Alternative)라는 장의 마지막 단락입니다.


나는 여기서, 사람들이 예수에 대해 흔히 말하는 것처럼, “나는 예수를 위대한 도덕적 스승으로는 기꺼이 받아들이지만 자신이 하나님이라는 주장은 받아들일 수 없다”라는 식의 어리석기 짝이 없는 말을 누구도 못하게 하려는 것입니다. 우리는 이러한 말을 해서는 안 됩니다. 인간에 불과한 사람이 예수와 같은 주장을 했다면, 그는 위대한 도덕적 스승이 될 순 없을 것입니다. 그는 정신병자, 다시 말해 자신을 삶은 계란이라고 말하는 정신 나간 사람과 똑같은 수준의 사람이거나 지옥의 악마일 것입니다. 이제 당신은 선택을 해야 합니다. 예수는 하나님의 아들이었고 지금도 하나님의 아들이거나, 아니면 미치광이이거나 그보다 더 나쁜 사람일 것입니다. 당신은 그를 바보로 여겨 입을 틀어막을 수 있고, 악마로 여겨 그에게 침을 뱉고 죽일 수도 있습니다. 아니면 그의 발 앞에 엎드려 그를 하나님이요 주님으로 부를 수도 있습니다. 그러나 인류의 위대한 스승이니 어쩌니 하면서 생색내는, 말도 안 되는 소리엔 편들지 맙시다. 그는 우리에게 그럴 여지를 주지 않았을 뿐 아니라, 아예 그럴 생각도 없었습니다.

우리가 엘렌 화잇을 대하는 태도와 유사한 점이 여기에 있지 않습니까? 그보단 훨씬 강도가 약하지만 말입니다. 그녀가 자신을 하나님이라고 주장하진 않았기 때문입니다. 그러나 그녀는 자신이 받은 기별과 이상들이 초자연적인 수단을 통해 하나님께로부터 왔다고 주장했습니다(하지만 C. S. 루이스는 이런 식으로 주장한 적이 없습니다). 만일 엘렌 화잇의 이런 주장이 잘못된 것이라면 우리는 어떤 근거로 그녀가 하나님의 영감을 받았다고 말할 수 있을까요? 그녀 자신이 말한 대로 그녀는 “주님의 사자[기별자]”였다거나 아니면 정신병자나 사단의 대리자였다고 단정 지을 수 있는 다른 근거들이 있을까요?

우리가 문서화된 기록을 갖고 있다면, 그것은 설득력이 있을 뿐 아니라 결정적인 단서가 될 수도 있을 것입니다. 그러나 저는 당신이 그러한 문서의 힘에 의존하여 그녀의 주장을 믿는 것을 권하고 싶지 않습니다. 오히려 저는 당신이 그렇게 하는 것에 대해 경고하고 싶습니다. 성경은 이상 중에 있는 선지자를 보았다고 하는 증거가 그 은사의 진실성을 결정하는 시금석이라고는 말하지 않기 때문입니다. 더욱이, 경험에 의하면 그러한 증거는 악한 사람들이나 초자연적인 악의 세력에 의해 날조될 수도 있을 것입니다.

예컨대, 엘렌 화잇이 죽은 후에 마가레트 로우웬(Margaret Rowen)이라는 여자가 자신이 엘렌 화잇의 계승자라고 주장했습니다. 사람들은 로우웬이 이상 중에 있는 것을 보고, 그녀가 분명히 그러한 상태에서 숨을 쉬지 않았다고 기록했습니다. 이것을 보고, 재림교인 가운데 많은 이들이 그녀가 참 예언자의 은사를 갖고 있다고 확신했습니다. 그러나 사실과 달랐습니다. 그녀는 문서를 위조하여 자신이 엘렌 화잇의 계승자라고 말했고, 자신이 화잇에게서 나왔다고 주장했으며, 한 의사에게 거짓말을 하여 다른 사람들의 눈에 쉽게 띨 수 있는 화잇의 원고들에다 그 문서를 몰래 끼워 두라고 시켰습니다. 그는 지지자들이 자기 사무실에 보내온 돈들을 가로챘고, 모든 일이 발각되자 자기에게 등을 돌린 그 의사를 죽이려고까지 했습니다. 그 후 그녀는 캘리포니아 감옥에서 복역을 치르기까지 했습니다. 그런데도 당시 많은 사람들에게 그녀의 이상들은 사실로 보였던 것입니다! 그러므로 선지자성에 대한 초자연적인 면을 목격한 자의 증언이 가장 중요하거나 유일한 증거는 아닙니다.

성경은 참 선지자의 은사를 갖고 있다고 주장하는 사람들을 평가할 수 있는 분명한 시금석을 제공합니다.

1. 참 선지자의 예언은 성취됩니다(신 18:21, 22; 렘 28:9). 성경은 이것을 우리가 적용할 수 있는 시금석이라고 명백하게 말합니다. 그러나 이와 함께 성경은 진술된 것이든 암시된 것이든 어떤 성경 예언에는 조건들이 있다고 말합니다(예를 들어,렘 18:7-10).

2. 참 선지자의 기별은 하나님의 말씀과 조화를 이룹니다(사 8:20). 문맥은 참 선지자와 거짓 선지자를 구별하는 것을 보여 주고 있습니다. 이것은 또 다른 성경적 시금석입니다.

3. 참 선지자의 봉사는 거기에 걸 맞는 열매를 가져옵니다(마 7:15, 16). 성경은 그러한 열매를 보여 줍니다. 선지자는 하나님의 기별을 백성들에게 전달할 할 뿐만 아니라 그들을 그들의 죄로부터 돌이킵니다(렘 23:22과 그 절 앞의 문맥을 살펴보십시오).

4. 참 선지자는 예수님의 성육신에 대한 진리를 지지합니다(요일 4:1-3). 참 선지자는 예수님의 성육하심이 실재였음을 인정할 것이라고 성경은 말합니다. “말씀이 육신이 되어 우리 가운데 거하”셨습니다(요 1:14).

저는 교회가 “수익을 얻는 것”을 동기로 삼고 있다는 것이 이 문제를 결정짓는 관건인지 궁금합니다. 엘렌 화잇이 죽은 지 몇 년 후, 그녀가 유언을 통해 자신의 저술들을 관리해 달라고 지명했던 유산 관리 위원들이 대총회와 협약을 맺었습니다. 그 협약은, 교회가 엘렌 화잇 유산 관리 위원회를 지원한다는 내용을 담고 있었습니다. 다시 말해, 대총회가 유산 관리 위원회의 예산을 부담하고, 예산의 일부를 위해서는 유산 관리 위원회가 화잇의 책에서 얻는 모든 수익금[저작권 사용료]을 대총회로 환원한다는 것이었습니다. 이 계약은 지금도 유효합니다. 실제로, 이것이 어떻게 적용되고 있을까요? 교회가 부담하는 예산 액수는 유산 관리 위원회가 화잇의 책에서 얻는 수익금의 여섯 배 정도입니다. 이런데도 교회가 화잇의 책 판매를 통해 수익을 얻고 있다고 생각할 수 있습니까?

교회는 엘렌 화잇의 저술들이 계속하여 우리의 길을 비추는 “빛의 선물”이었다고 믿기 때문에 그녀와 유산 관리 위원회를 지원한 것이라고 생각합니다. 경험에 비춰볼 때, 우리가 그 빛의 선물을 따랐을 때는 영적으로 축복을 받았고 우리의 사업은 발전하였습니다. 반면, 우리가 그 빛을 무시하고 우리 자신의 생각대로 나아갔을 때 많은 것을 잃었습니다.

그러나 우리는 엘렌 화잇을 또 다른 성경기자처럼 여기진 않습니다. 그녀 자신도 그렇게 하는 것을 원치 않았습니다. 우리에게 잘 알려진 다음의 진술을 보십시오. “사람들이 성경에 주의를 기울이지 않고 있고, 따라서 주께서는 저들을 큰 빛으로 이끌기 위해 작은 빛을 주셨다”(문서선교봉사, 125). 그렇지만, 우리는 주께서 성경 기자들을 사용하실 때와 마찬가지 방식으로 그녀에게 빛을 주셨다고 믿습니다. 그리고 주께서 엘렌 화잇과 교통하실 때, C. S. 루이스나 그 밖의 통찰력 있는 훌륭한 그리스도인 작가들보다 훨씬 더 직접적인 방법으로 하셨다고 믿습니다.